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JUNIO 21
El primer partido de la WNBA (1997)
6/21/2016 - 9:57 AM
Women’s National Basketball Association (WNBA). Acababa de cumplirse un siglo del primer partido femenino entre dos universidades de EE.UU., el que Stanford ganó ¡por 2-1! a Cal. Hay que tener en cuenta que las mujeres ya empezaron a practicarlo en 1892, pocos meses después de que James Naismith inventara el baloncesto, de la mano de Senda Berenson, profesora de gimnasia del Smith College. En diciembre de 1978 se había puesto en marcha la primera liga profesional femenina, la WBL, que duró tres temporadas.
JUAN ANTONIO CASANOVA

También se decidió que la WNBA se disputara íntegramente durante el verano, en unos meses con menos competiciones deportivas, lo que favorecería la retransmisión de partidos en directo por televisión. Eso también suponía una gran ventaja para muchas jugadoras, que podrían fichar por clubs europeos o asiáticos para la temporada de invierno normal.

El primer partido de la historia de la WNBA lo jugaron en el Forum el 21 de junio de 1997 Los Angeles Sparks y New York Liberty. Ganaron las visitantes por 57-67, ante 14.284 espectadores. Aquella primera edición la disputaron ocho equipos: Houston Comets, New York Liberty, Charlotte Sting y Cleveland Rockers en la conferencia Este, y Phoenix Mercury, Los Angeles Sparks, Sacramento Monarchs y Utah Starzz en la Oeste, citados en ambos casos por el orden en que acabaron la primera fase. Tras llegar a un máximo de dieciséis, ahora son doce los participantes. La mayoría juegan en pistas de equipos de la NBA.

En la final, que como las semifinales se disputó a un solo partido, por única vez, Houston venció a New York por 65-51. Cynthia Cooper, escolta de las campeonas, fue la mejor jugadora de la final y de la temporada, galardón éste que repitió al año siguiente. Cooper logró el título y fue la MVP de la final en las cuatro primeras campañas de la liga. En las tres últimas de ellas tuvo como compañera a Amaya Valdemoro, a quien las Comets eligieron en el puesto 30 del “draft” de 1998. Descontenta con sus minutos de juego, la madrileña ya no quiso escuchar más ofertas de EE.UU.

Houston Comets ganó las cuatro primeras ediciones de la NBA y Los Angeles Sparks las dos siguientes, las del 2001 y el 2002. Desde entonces, ningún equipo ha sido campeón dos años seguidos.

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