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Yannakis-Gallis, un duelo de dioses (1981)

1/24/2016 Panagiotis Yannakis (Nicea, Grecia, 1/I/1959), escolta y base, y Nikos Gallis (Union City, Nueva Jersey, EE.UU., 23/VII/1957), escolta, formaron la mejor pareja que ha tenido el baloncesto griego, piezas fundamentales para que su selección consiguiera en Atenas el mayor éxito de su historia, el título europeo en 1987.
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JUAN ANTONIO CASANOVA

Mucho menos conocido de lo que merecería es otro encuentro del que habían sido protagonistas seis años antes, en este caso no como compañeros sino como adversarios. Claro está que no era toda una final europea, sino un simple partido de Liga, un Ionikos-Aris del sábado 24 de enero de 1981 que acabó con un espectacular 113-114 después de una prórroga. Pero fue mucho más que eso; fue un duelo entre dos dioses: Yannakis (o Giannakis) marcó 73 puntos; Gallis, 62. ¡Y no había triples! Son la segunda y cuarta mejor marca en la historia de aquella liga. Arístides Moumoglou tiene el récord ¡con 145! (ver 13/VII).

Era la primera vez que se enfrentaban, aunque el año anterior ya habían jugado juntos en la selección, cuando Gallis debutó en el preolímpico. Fue el 6 de mayo del 80, el día en que nació Diamantidis, otra futura estrella. Yannakis estaba en ella desde los 17. El base, líder del equipo de su ciudad natal, había sido el máximo anotador de la liga la temporada 79-80, la del debut en el Aris del escolta, que lo fue en la siguiente y en las diez que vendrían después. ¡Once veces seguidas! Y también de cuatro Europeos y del Mundial’86 en España.

El equipo local luchaba por no perder la categoría; el visitante, que entrenaba Dusan Ivkovic, aspiraba al título. Pero la presencia de dos figuras tan grandes hizo que partido levantara una gran expectación. Aunque nadie esperaba tanto de aquel choque directo entre dos tiradores en estado de gracia, que en 6 minutos del primer tiempo, entre el 26-17 y el 40-31, fueron los únicos anotadores, con 14 puntos cada uno. En el descanso, 53-51. En el minuto 40, empate a 101. Tras la prórroga, 113-114. Yannakis, con el número 6, anotó 34 puntos en el primer tiempo, 31 en el segundo y 8 en la prórroga; Gallis, con el dorsal 7, 37, 32 y 2 respectivamente.

En 1994 Yannakis se unió a Gallis en el Aris y juntos ganaron siete Ligas seguidas y seis Copas. Gallis es el máximo anotador histórico de la Liga, con 12.857 puntos en 385 partidos (33,4 de promedio). Yannakis se retiró con 9.291 en 493 encuentros (18,8  de promedio).

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