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NBA DRAFT
Joel Freeland, de la Liga EBA a la NBA
6/30/2006 - 10:16 AM
Pasaban algo más de 20 minutos de las cuatro de la madrugada cuando se produjo la gran sorpresa del draft de la NBA, Joel Freeland, jugador del Fadesa Gran Canaria de la Liga EBA, era seleccionado en el puesto 30 de la primera ronda.
ÀLEX GOZALBO Tras el anuncio de Jorge Garbajosa (Unicaja Málaga) en el que informaba de su marcha a los Toronto Raptors, las miradas del público español estaban dirigidas en el draft de Nueva York hacia Sergio Rodríguez, que finalmente jugará en los Blazers. La gran sorpresa, en cambio, se produjo apenas unos minutos más tarde, cuando ese mismo equipo de Oregón seleccionó a Joel Freeland, joven promesa del Fadesa Gran Canaria de Liga EBA. El ala-pívot del Fadesa Gran Canaria, que juega en el grupo B de la Liga EBA, fue seleccionado en el último puesto de la primera ronda del draft (30) por Portland Trail Blazers. Además, el jugador protagonizó una de las anécdotas de la noche, al hacer posar a David Stern, comisionado de la NBA, con una camiseta roja de la selección inglesa. Freeland tiene 19 años, mide 2.09 y apenas ha disputado 29 partidos en la Liga EBA. Sus números en el conjunto insular han sido de 26.8 minutos, 15.2 puntos y 7.7 rebotes, pero donde este inglés acabó de convencer a los ojeadores de la NBA fue en el reciente Campus Reebok EuroBigman de Treviso, donde se ganó un puesto en el mejor quinteto. Solicitado por varios equipos, Joel Freeland participó en el mes de junio en varios workouts de la NBA, al igual que Sergio Rodríguez. Además de su calidad en la pista, Freeland destacó por la madurez que exhibió en las tradicionales preguntas trampa de los tests específicos. Sin ni siquiera debutar en la Liga ACB, Freeland ha compaginado esta temporada sus actuaciones en la Liga EBA con su presencia en el Circuito Sub 20, donde fue entrenado por Armando Guerrero y Alexis Lombilla. Hace apenas tres años, cuando tenía 16, Freeland ni siquiera jugaba al baloncesto. Trabajaba en un supermercado en Farnham cuando fue descubierto por un entrenador inglés. Se trata, pues, de un caso similar al de Roberto Dueñas, que fue reclutado relativamente tarde para la práctica del basket. El ala-pívot disputó el Europeo Sub 18 de Eslovaquia con Inglaterra, donde compartió equipo con Daniel Clark (Adecco Estudiantes). Allí fue descubierto por Roberto Orellana, jefe de captación del Gran Canaria. Berdi Pérez, director deportivo del club, lo encaminó a jugar de alero gracias a su excelente tiro y movilidad, al tiempo que ordenó que le hicieran trabajar duro en el gimnasio para que ganara kilos de músculo. Al igual que le ha sucedido a Andrea Bargnani, elegido en el primer puesto del draft por los Toronto Raptors, Joel Freeland se ha beneficiado de la gran progresión tanto de Dirk Nowitzki (Dallas) como de Pau Gasol (Memphis), dos europeos blancos con capacidad para jugar de cara al aro pese a su elevada altura. Los ojeadores de la NBA no dudan ahora de sus posibilidades. Freeland actuará, pues, en los Portland Trail Blazers, equipo que también se ha hecho con LaMarcus Aldridge (número 2, vía Chicago Bulls), Brandon Roy (número 6, vía Minnesota Timberwolves) y Sergio Rodríguez (número 30, vía Phoenix Suns) en la primera ronda del draft de la NBA.

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