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NCAAW: Leonor Rodríguez, la gran estrella de Florida State, portada de ESPN
1/27/2013 - 12:50 PM
La página web de la ESPN dedica un artículo a una de las mayores promesas del baloncesto femenino nacional. Leonor Rodríguez, criada en la cantera de Gran Canaria 2014 y actualmente en su último año con las Florida State Seminoles, encara su último año promediando unos números excelentes, que intentarán llevar a su universidad a estar entre las 64 mejores del país.
ALEJANDRO DIAGO / ÁREA DE COMUNICACIÓN FEB

“Del paraíso a Florida” así define Graham Hays, uno de los periodistas expertos en baloncesto universitario de la ESPN, el viaje de Leonor Rodríguez. La jugadora española está completando su último año con las Florida State Seminoles, y está firmando unos números que la consolidan como la referencia de su equipo: 16,2 puntos por partido, la 3ª mejor de la Atlantic Coast Conference, una de las más difíciles de la NCAA.

‘Leo’ explica cómo ha conseguido llegar hasta donde está. "Si no sabía algo, no tenía miedo a preguntar. Hacía muchas preguntas… y las hago ahora. Y todavía se siguen riendo". La ESPN recuerda cómo fueron sus inicios en el baloncesto: en la cantera del Gran Canaria 2014. Además, una de las entrenadoras asistentes de las Florida State Seminoles jugó en España varios años: Brooke Wyckoff. La ex de Gran Canaria 2014 o Asefa Estudiantes, entre otros equipos, es una de las principales valedoras de Leonor Rodríguez en FSU.

EL DURO CAMINO EN EEUU

Pero no todo ha sido un camino de rosas para la jugadora canaria. Leonor Rodríguez reconoce momentos duros durante su etapa en Florida State. "Especialmente cuando estaba sola y no tenía a mi familia. Durante varios días fue duro, y varios días me sentía con ganas de rendirme. Pero esa no soy yo. Creo en mi misma, se lo que puedo aportar y lo que puedo hacer. Necesitaba más tiempo para trabajar y ajustarme a este estilo de juego". Leo piensa que "por lo que he hecho, es el motivo por el que estoy donde estoy ahora".

Cuatro años después, la jugadora canaria ha cambiado, y piensa que "venir aquí me ha abierto todo. Quiero decir que viajar alrededor del mundo ha abierto mi mente. Estoy con compañeras que nunca habría conocido, situaciones que no habría experimentado y lugares en los que nunca habría estado. Me siento muy afortunada por haber conocido a la gente que he conocido y considerarles mis amigos y mi familia. Ojalá todo el mundo pudiera experimentar esto".

LAS ENTRENADORAS, RENDIDAS A LEO

Los entrenadores alaban la labor que hace Leonor Rodríguez dentro del equipo. Comenzando por Brooke Wyckoff. La exjugadora de varios equipos de Liga Femenina desgrana las claves de su buena marcha. “Ha trabajado. Pero en estos cuatro años ha trabajado en su cuerpo, y creo que es una cuestión más de libertad que de talento. También es de confianza, y cuando juegas con libertad, se traduce físicamente”.  Wyckoff añade que acudir al Campeonato Nacional, donde se unen los 64 mejores equipos del país, es un reto difícil, pero con Leo en el equipo es factible. "Lo mejor es que todo el mundo lo quería para ella. Así que eso es lo que hace que sea tan increíble. Nadie lo esperaba", comenta la ex del Gran Canaria 2014.

Los halagos al juego de la grancanaria también vienen de la entrenadora principal. Sue Semrau no se cansa de elogiar a la jugadora de referencia del equipo esta temporada. "Ella ve las cosas que se pueden desarrollar como nadie en nuestro equipo. Ella no reacciona, está creando. Es como un cocinero frente a alguien que está pasando una receta. Ella va a encontrar algo que lo hace aún mejor de lo que dice esa receta. Es muy divertido para verlo, y es muy divertido jugar con ella".

Ahora mismo las Florida State Seminoles están peleando en el torneo de la Atlantic Coast Conference. Deberán rendir al máximo si quieren mantener sus opciones para entrar entre las 64 mejores universidades de EEUU. Pero la ilusión y el buen sabor de boca que Leo está dejando en su equipo no lo quita nadie. Un trabajo duro en el que el talento ha salido a relucir justo cuando su equipo más lo necesitaba.

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